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Noms de villes et de Villages :

La trace la plus sensible de la présence viking en Normandie.

Les noms de lieux (villes, villages, lieux-dits...)

... d’origine scandinave sont très nombreux en Normandie.
Si on les étudie (en faisant de la “ toponymie ”), on peut arriver à savoir, d’abord, que les Vikings sont allés à cet endroit et l’ont nommé, mais aussi quand ils l’ont nommé, s’ils y étaient nombreux, ou même de quel endroit de Scandinavie ils venaient.
Les noms de lieu sont parfois formés d’un seul élément : par exemple “ La Londe ”, qui veut dire “ La Forêt ” et qui vient du mot norrois (ancien scandinave) “ lundr ”. S’ils sont formés de deux éléments, ils peuvent être tous deux scandinaves, ou l’un scandinave, l’autre franc, ou saxon, ou autre.
Il faut rechercher la manière dont le nom de lieu a évolué au cours du temps, au Moyen-âge et aux temps modernes et contemporains, car on a parfois des surprises : par exemple le “ Cap Lévy ”, qui ne ressemble pas à un nom scandinave, vient pourtant de “ kapella ”, chapelle, et “ vik ”, baie, soit “ la baie de la chapelle ”, en passant par la forme “ Kapelwic ”

Du sang viking dans les veines des Normands ?

Depuis la fin du siècle dernier, des scientifiques (anthropologues) ont voulu mesurer les traces d’ancêtres vikings dans l’apparence physique des Normands. Ils ont compté par exemple, combien de grands blonds aux yeux bleus, ou combien d’individus de groupe sanguin A (fréquent en Scandinavie), dans les différents arrondissements de Normandie.
Il est vrai que certains visages de Normands font bien penser à des Vikings ! Mais, contrairement à ce que l’on pourrait croire, les Scandinaves n’étaient pas tous grands et blonds. Et puis ils ne sont pas les seuls à l’être : des Celtes sont venus avec eux, comme associés ou comme esclaves.
D’autre part il y avait déjà, en (future) Normandie, des Saxons et surtout des Francs, aux caractéristiques semblables car eux aussi d’origine germanique.

Un caractère de Viking ?

Peut-être ! Car on prête souvent aux Normands des traits de caractère particuliers, que l’on peut rapprocher de ceux des héros vikings. Peu bavards, réalistes, “ près de leurs sous ”, rusés, prudents quoique sachant prendre des risques, maniant l’ironie et le sarcasme...ce portrait qui était d’ailleurs plus vrai il y a cent ans qu’aujourd’hui, peut faire réfléchir !

EXEMPLES DE NOMS NORMANDS

Nom Viking Nom d'un Normand
d'Aujourd'hui
Nom Franc
Asbjorn Auber  
Asfridr Aufray  
Asgautr Angot Ansger
Asketill Anquetil  
Asmundr Osmond  
Baldrekr Baudry Balderik
Thorgautr Turgot  
Thorgisl Turgis ou Tourgis  
Thorsteinn Toutain ou Tostain  
Thorvaldr Thouroude  
Vigautr Vigot Widgaud